Wednesday, March 25, 2015

Alumni Spotlight: Vicente Torrijos

Interview with Vicente Torrijos* (Colombia), Perry Center alumnus (ICCT 2008, PHSD 2010, SIS 2011, TCI 2012) and member of the Historical Commission on the Armed Conflict and Its Victims hosted in Havana, Cuba, as a part of the negotiations between the Colombian government and the FARC.

Entrevista a Vicente Torrijos* (Colombia ), egresado del Centro Perry y miembro de la Comisión del Conflicto y sus Víctimas instalada en La Habana, Cuba, como parte de las negociaciones entre el Gobierno colombiano y las FARC.

1- What is the objective of the Historical Commission on the Armed Conflict and Its Victims?

The Commission conducts historical and sociological studies regarding the causes and origins of the conflict, its persistence and longevity, and the impact it has had on the population. This extensive material serves as a tool for the negotiation table in order to make wise decisions regarding the assignment of responsibilities, clarifying facts, and a non-fundamental approach to the victims and to ensure non-repeatability.

1- ¿Cuál es el objetivo de la Comisión del Conflicto y sus Víctimas?

La CHCV adelanta una serie de estudios históricos y sociológicos sobre las causas y orígenes del conflicto, su persistencia y longevidad, y el impacto que ha tenido sobre la población.  Ese voluminoso material interpretativo sirve como insumo para que la Mesa de Negociación perfeccione sus decisiones en cuanto a la asignación de responsabilidades, esclarecimiento de los hechos, aproximación fundamental a las víctimas y claves de no repetición.

2- Why is there a need to facilitate the awareness and understanding of conflict?

This is one of the most studied conflicts in the world, but it is the first time that the parties, under agreement, seek specific visions that took part on the negotiations. Seven academics have been appointed by the State and seven by the guerrilla to determine the essential differences and how they can be addressed.

2- ¿Por qué surge la necesidad de facilitar la comprensión y el entendimiento sobre el Conflicto?

Este es uno de los conflictos más estudiados del mundo, pero es la primera vez que las partes buscan, mediante un acuerdo, visiones precisas que incidan sobre la negociación propiamente dicha. Siete académicos han sido designados por el Estado y otros siete por la guerrilla, con lo cual, se busca determinar cuáles son, exactamente, las diferencias esenciales y cómo podrían ser manejadas.

3- How does the Commission prepare their reports?

It is an interpretive exercise to guarantee the availability of all state sources. At the same time, the FARC has done an interesting job of self-perception.

3- ¿En qué se basa la Comisión para la elaboración de sus informes?

Se trata de un ejercicio interpretativo para el que se garantiza la apertura de todas las fuentes estatales, al tiempo que las FARC han hecho un interesante trabajo de autopercepción.

4- What have been some of the effects or impacts of the violence in Colombia?

Unlike other processes that have been negotiated (M19, EPL, EPR), this transitional process in Colombia is based on honoring the victims and not the perpetrators. In fact, the State has been handling a legislative package to assist victims and has apologized for the actions of some officers who deviated from the constitutional and legal framework.  It is essential that the FARC assume their responsibility for crimes against humanity.  In practice, this means transparency regarding the damage they have caused society, criminal responsibility, sending physical reparations to the victims, and verifiable non-repetition commitments.

If there is something that stands out in the Commission studies it is that if the FARC simply uses the current negotiation as another phase of its revolutionary and violent efforts, society will eventually recognize this tactic and it would become no more than a repetition of prior occasions when dialogue has been halted. In short, the efforts of the Commission would be meaningless if they resulted in the FARC taking the "DDR" route: demobilization, disarmament and reintegration.

4- ¿Cuáles han sido algunos de los efectos o impactos de la violencia en Colombia?

A diferencia de lo que han sido otros procesos de negociación (M19, EPL, EPR), este proceso transicional que vive Colombia se basa en honrar a las víctimas y no a los victimarios.  De hecho, el Estado ha venido manejando un paquete legislativo para atender a las víctimas y ha pedido perdón por las actuaciones díscolas y patológicas de algunos de sus agentes que se alejaron del marco constitucional y legal.  Ahora es indispensable que las FARC asuman su responsabilidad en materia de crímenes de lesa humanidad.  En la práctica, eso significa transparencia en cuanto al daño que han causado a la sociedad, responsabilidad penal específica, destinación de recursos físicos para reparar a las víctimas, y compromisos verificables de no repetición.

Si algo se destaca en los estudios de la CHCV es que si las FARC instrumentalizan la negociación actual y la asumen simplemente como una fase más de su proyecto revolucionario y violento, tarde o temprano la sociedad va a percibirlo y no será más que la repetición de otros momentos en los que se ha frustrado el diálogo. En pocas palabras, los esfuerzos de esta Comisión tendrán sentido si se traducen en que las FARC transiten por la ruta "DDR”: desmovilización, desarme y reintegración. 

5- How can the work of the Commission promote peace?

The work of the Commission is being used to generate a broad social debate on national identity and the permanent relationship between violence, democracy and society. This reflection, which goes far beyond what happens in Havana, permeates throughout universities, unions, associations, schools, churches and the media. Finally, this Commission will have been effective if it is successful in persuading an illegal armed actor such as the FARC to resign from using violence as political tool. It’s that simple and that complex.

5- ¿Cómo se podría contribuir a impulsar la paz?

Los trabajos de la Comisión están sirviendo para generar un amplio debate social sobre la identidad nacional y la relación permanente entre violencia, democracia y sociedad.  Esa reflexión, que va mucho más allá de lo que pase en la Mesa de La Habana, impregna a las universidades, sindicatos, gremios, escuelas, iglesias y medios de comunicación. En definitiva, esta Comisión tendrá sentido si logra que un actor armado ilegal como las FARC renuncia definitivamente a la violencia como metodología política.  Así de simple.  Y así de complejo.

To read more about the information in this interview, please see:
Para ampliar la información contenida en esta entrevista, puede verse:

https://www.mesadeconversaciones.com.co/sites/default/files/Version%20final%20informes%20CHCV.pdf
http://www.verdadabierta.com/doce-miradas-sobre-el-conflicto

http://lasillavacia.com/historia/coincidencias-y-divergencias-de-los-14-relatos-sobre-la-guerra-49558

http://www.pazFARC-ep.org/index.php/noticias-comunicados-documentos-FARC-ep/comunicado-conjunto/2030-comunicado-conjunto-40

*Vicente Torrijos is a political scientist and journalist specializing in public opinion. He completed a postgraduate in International Studies, a PhD in International Relations, and a post doctorate in Strategic Affairs, Security and Defense. He is Emeritus Professor, Professor of Political Science and International Relations. He received the Professor Award for Academic Excellence and Distinguished Professor at the Universidad del Rosario. He was commissioned by the president to manage the crisis in Venezuela. He is also a member of the National Council for Quality Assurance of Higher Education (Social Sciences and Humanities Board). Currently, he is an academic on the National Council for Academic Accreditation; representing Colombia in the “Transcend” Global Network for Peace and Development. He is a columnist for the newspaper “El Nuevo Siglo” and contributor to the newspaper “El Tiempo”; international consultant for the National Accreditation System of Higher Education of the Republic of Costa Rica; consultant for the Real Institute “El Cano” of International and Strategic Studies from Madrid; Professor of Strategic Logic for the Course of Advanced Military Studies at the War College; founder of Perry Center Alumni Chapter in Colombia and has been strategic affairs advisor for both the Army and the General Command of the Armed Forces. He has also been awarded the Medal of Honor from the National War College, the Medal of Honor from the Military Intelligence of Colombia, the Medal of Distinguished Service to the Armed Forces and the Congressional Medal of the Republic. 

Vicente Torrijos es politólogo y periodista con especialidad en Opinión Pública, hizo su postgrado en Altos Estudios Internacionales, el doctorado en Relaciones Internacionales, y el post doctorado en Asuntos Estratégicos, Seguridad y Defensa.  Profesor Emérito, Profesor Titular de Ciencia Política y Relaciones Internacionales, Profesor Premio a la Excelencia Académica y Profesor Distinguido de la Universidad del Rosario, ha sido comisionado presidencial para el manejo de crisis con Venezuela e integrante del Consejo Nacional de Aseguramiento de la Calidad de la Educación Superior (Sala de Ciencias Sociales y Humanidades). Actualmente, es par académico del Consejo Nacional de Acreditación Académica; representante en Colombia de la Red mundial de Paz y Desarrollo 'Transcend '; columnista del diario El Nuevo Siglo y colaborador del diario El Tiempo; consultor internacional del Sistema Nacional de Acreditación de la Educación Superior de la República de Costa Rica; consultor del Real Instituto Elcano de Estudios Internacionales y Estratégicos, de Madrid; profesor de Lógica Estratégica en el Curso de Altos Estudios Militares de la Escuela Superior de Guerra; fundador del Capítulo Colombiano de Egresados de la Universidad Nacional de la Defensa, de los Estados Unidos, y asesor para asuntos estratégicos tanto del Ejército Nacional como del Comando General de las Fuerzas Militares.  Asimismo, ha sido condecorado con la Medalla de Honor de la Escuela Superior de Guerra, la Medalla de la Inteligencia Militar de Colombia, la Medalla de Servicios Distinguidos a las Fuerzas Militares, y la Medalla del Congreso de la República.

E-mail: Correo electrónico: vicentetorrijos@hotmail.com
Website: Página Web : vicentetorrijos.com
Twitter: Cuenta de Twitter : @vicentetorrijos

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