Tuesday, June 10, 2014

New Perry Center Director: Mark Wilkins




The Perry Center Welcomes Incoming Director Mark Wilkins

Mark Wilkins joins the Perry Center after nearly four years spent working with OSD Policy’s Defense Institution Reform Initiative (DIRI). He first served as the DIRI Latin American Program Manager, coordinating the development of four programs in the Western Hemisphere to help partners develop accountable, professional, and transparent defense establishments that can manage, sustain, and employ their forces. Currently, he serves as the Guatemala DIRI Country Project Manager, coordinating DOD efforts in support of Guatemalan plans to reform and modernize defense sector governance and bring modern business practices to the Ministry of Defense. He also worked as a Senior Mentor and Instructor for the Joint Foreign Area Officer (FAO) Skills Sustainment Program, an OSD initiative that supports the role of senior FAOs at the highest levels of USG policy formulation and execution, with the goal of raising their competence and situational awareness.

In 2010, then–Colonel Wilkins retired from the U.S. Army after 30 years of service, having served as a FAO in a wide variety of senior policy, security assistance, and intelligence positions in the Western Hemisphere, including Chief, Americas Division, J-5, The Joint Staff; Defense and Army Attaché in Bogota, Colombia, and Quito, Ecuador; and Military Assistance Group Commander in Costa Rica, Nicaragua, and Guatemala. He also served in Panama as the Director of Intelligence (J-2) for U.S. Special Operations Forces in Latin America, various other tactical and strategic military intelligence postings, and participated in U.S. military operations in Central America in the early 1980’s.

 COL (ret.) Wilkins’s education includes a Master’s Degree in Latin American Studies from the University of Florida, a Bachelor’s in Political Science from Western Carolina University. His educational background also includes the Venezuelan Guardia Nacional Command and Staff School and numerous other U.S. military joint and service schools. He spent most of his youth in Costa Rica, graduating in 1976 from the Country Day School in San José. He speaks fluent Spanish.

 His awards and decorations include the Defense Superior Service Medal (two awards), the Legion of Merit, the Defense Meritorious Service Medal (three awards), the Army Meritorious Service Medal (three awards), and U.S., Venezuelan, and Guatemalan parachutist badges. He is also the recipient of distinguished defense awards from the governments of Colombia, Ecuador, Nicaragua, and Guatemala.


El Centro Perry da la Bienvenida al  Nuevo Director Mark Wilkins

 El Coronel retirado Mark Wilkins se une al Centro Perry después de casi cuatro años de trabajo en la Oficina de la Secretaria de Defensa (OSD) en la Iniciativa de Reforma de las Instituciones de Defensa (DIRI). Se desempeñó primero como Gerente del Programa Latinoamericano DIRI coordinando el desarrollo de cuatro programas en el Hemisferio Occidental para ayudar a los países socios a desarrollar los establecimientos de defensa de forma responsable, profesional y transparente para que puedan gestionar, mantener, y emplear sus fuerzas. Actualmente, se desempeña como Gerente del Proyecto DIRI Guatemala, coordinando los esfuerzos del Departamento de Defensa en apoyo a los planes de Guatemala para reformar y modernizar la gestión del sector defensa y aportar prácticas empresariales modernas para el Ministerio de Defensa. También trabajó como mentor e instructor en el Programa de Capacidades Sustentables para el Conjunto Oficial de Área de Relaciones Exteriores (FAO), una iniciativa de la OSD que apoya el papel de los altos ejecutivos del FAO en los más altos niveles de la formulación y ejecución de políticas del Gobierno de los Estados Unidos, con el objetivo de elevar su competencia y conciencia de la situación.

 
En 2010, el entonces Coronel Wilkins se retiró del Ejército de los EE.UU. después de 30 años de servicio, luego de haber servido como FAO en una amplia variedad de cargos de alto nivel, relacionados con políticas, asistencia de seguridad  e inteligencia en el Hemisferio Occidental, entre ellos, Jefe de la División Américas (J-5), Estado Mayor Conjunto; Agregado  Militar en Bogotá, Colombia y en Quito, Ecuador y Comandante del Grupo de Asistencia Militar en Costa Rica, Nicaragua y Guatemala. También se desempeñó como Director de Inteligencia en Panamá (J-2) de las Fuerzas de Operaciones Especiales de los EE.UU. en América Latina, así como también en otros puestos de inteligencia militar tácticos y estratégicos y participó en las operaciones militares de Estados Unidos en América Central a principio de los ‘80.

El COL (retirado) Wilkins obtuvo una maestría en Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Florida y una licenciatura en Ciencias Políticas de la Universidad de Western Carolina. Su formación académica incluye también la Escuela de Comando y Estado Mayor de la  Guardia Nacional Venezolana y otras escuelas conjuntas de servicios militares de Estados Unidos. Pasó la mayor parte de su juventud en Costa Rica, donde se graduó en 1976 de la Escuela Country Day en San José y habla español con fluidez.

Sus premios y condecoraciones incluyen la Medalla del Servicio Superior de Defensa (dos premios), Legión de Mérito, Medalla de Servicio Meritorio de Defensa (tres premios),  Medalla Servicio Meritorio del Ejército (tres premios) e insignias de paracaidista de Estados Unidos, Venezuela, Guatemala. El COL (retirado) Wilkins también recibió premios distinguidos de los gobiernos de Colombia, Ecuador, Nicaragua y Guatemala.

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